新增确诊病例激增引发疫情何时见顶的疑问
作者: Wenxin Fan和Natasha Khan发自香港 / Chao Deng发自武汉   编辑: Stella Su   发布: 02/14/2020 15:17

[华尔街日报 -- 2020年2月14日14:45 CST 更新]

在中国有关部门改变新型冠状病毒确诊病例的诊断标准后,新增病例数急剧上升,这引发了人们对疫情何时达到顶峰的疑问。

周四,疫情中心湖北省的卫生官员公布,周三新增确诊病例14,840例;这创下单日最大增幅,约为一天前新增病例数量的九倍。对于这种人们仍知之甚少的病毒的发展轨迹,流行病学家、政府官员和投资者现在可能需要重新调整预期。

过去一个月,新冠病毒在中国中部迅速蔓延。随着中国官员宣称在疫情防控方面取得进展,最近几天,投资者将美国股市推升至历史新高,他们将注意力集中在一个数字上,即新增确诊病例的增长速度下降,因为这意味着疫情正逐步缓解。

周四公布的病例数量激增可能是一次性的。这反映了湖北省有关部门对患者归类方式的改变,新增病例数纳入了经医生诊断(例如通过X光片)后的临床确诊病例,而不是只计算那些在实验室病毒检测中呈阳性的患者。

这种新做法并不是确认病人感染某种病毒的标准方法。

世界卫生组织(World Health Organization)突发卫生事件规划执行主任瑞安(Michael Ryan)说:“这并不代表疫情的发展轨迹发生了重大变化。”他将病例的激增归因于“事后报告”。

瑞安说,此举将允许当局进行更多的公共卫生调查,例如追踪患者的接触者,这是控制疫情所必需的。

周四公布的新增确诊病例中,绝大多数(13,332例)是重新分类造成的结果。但更广泛的分类规则意味着,每日新增病例的数量可能会继续增加,因为可能有更多未诊断的病例曝光。

中国国家卫生健康委员会(简称:国家卫健委)高级别专家组组长钟南山最近几天试图缓解公众的担忧,他预计疫情会在3月份前见顶。

周三,就在湖北卫生部门公布新数据的前几个小时,中国官媒新华社宣称,每日新增确诊病例有所下降。新华社援引国家卫健委的数据指出,新增病例已经从2月4日的近4,000人稳步下降到周二的略高于2,000人。

高盛集团(Goldman Sachs Group Inc.)提到了上述数字,并在周三的一份报告中告诉客户,中国新增确诊病例的数量已逐渐下降,病毒的传播速度已在放缓。没过多久美国股市开盘,道琼斯指数暴涨。

但周四新增确诊病例的激增可能会打击这种乐观情绪,尽管对于病例激增是否改变长期前景,专家们的意见仍存在分歧。

高盛在上述新数字公布后的一份报告中称,虽然新增确诊病例的激增并不意味着病毒的传播速度再次加快,但从理论上来说,未来湖北或其他省份的病例定义有可能会再次出现其他变化。

陈一新本周早些时候说,政府部门还没有完全摸清武汉感染者底数。陈一新是中央高级政法官员,坐镇武汉负责监督疫情防控工作,他还称,“武汉潜在被感染的基数可能还比较大。”

但是,香港大学(University of Hong Kong)冠状病毒专家和病理学临床教授黎国思(John Nicholls)表示,标准改变并不意味着实际感染人数增加,而是撒开一张更大的网来找出感染的真实发生率。

不过黎国思警告称,对湖北之前病例的重新分类将对回顾性数据分析带来挑战,也增加了了解病毒更广泛传播轨迹的难度。

周四湖北省的死亡病例数为242例,其中包括135例临床诊断病例。这一数字不包括临床诊断病例之前的死亡人数。

除湖北省外,中国其他地区的新增病例数量继续稳步下降,周三报告的新增病例数仅为312例,为连续第九天下降。

然而,疫情可能比数据显示的更为严重。与湖北不同的是,中国其他地区仍然需要基因测序或实验室测试来确认病原体,这意味着并非所有病例都能被检测和统计。

最初,湖北省卫生部门只有在实验室检测提供病毒病原学证据的情况下,才会将患者视为确诊病例。然而,对这项测试可靠性的质疑促使当局扩大了标准,将临床诊断包括在内;在临床诊断中,医生可以根据症状确认病例,而不需要实验室检测中的病原学证据。

在上周分发给全国各地医院的一份文件中,国家卫健委更新了湖北的病例类别,将临床诊断病例与疑似病例分开。胸部扫描显示有肺炎征象的湖北患者将被列入临床诊断病例,而胸部扫描未显示肺炎征象的湖北患者仍将作为疑似病例。

湖北省卫健委表示,目标是让更多的患者作为确诊病例接受治疗,这样就会有更多的人被治愈。声明称,官员们在过去几天里梳理了疑似病例,确定了周四该省确诊的逾万病例,目前该省的确诊病例已超过4.8万例。

与此同时,湖北开始使用这一更宽松的诊断标准进行全面筛查,挑选胸部扫描显示肺部感染的发烧患者,并将他们送往指定医院。

北京朝阳医院呼吸科医生童朝晖向央视表示,诊断肺炎时,能够拿得到的病原学(病例诊断)只有20%-30%。

上海的呼吸疾病专家Hu Yang说,这种政策转变一定程度上是由于武汉医院的床位最近增加,包括两所新开设的模块化医院。

瑞安说,由WHO带领的国际专家组成员将在本周末开始抵达中国。一个三人先遣组本周已在北京,与中国官员讨论专家组的任务范围。Ryan未透露专家组成员的姓名和国籍。

武汉的32岁大提琴教师Zhou Yu和她的父母均在实验室检测中测出冠状病毒阴性。尽管出现了一些指征,如咳嗽和发烧,但他们一直难以让有关部门相信,自己感染了这种病毒。

X光胸片显示,Zhou的父亲出现一侧肺部感染,但无法确定是否感染了新型冠状病毒。由于不能确诊,Zhou无法让父亲获得隔离治疗,直到周四诊断标准调整。

诊断标准的调整让专家难以准确判断疫情波及的范围。如果没有可靠的感染者数量统计,就很难计算死亡率和这种病毒的复制速度,而这些数据原本是可以帮助他们决定疫情防控举措的。这种病毒的正式名称为Sars-CoV-2。

中国疾病预防控制中心的著名流行病学家曾光周三在他的微博上警告说,即使疫情达到拐点,在春节假期返乡的1.6亿人返回工作的城市后,疫情仍可能会加速蔓延。

曾光说:“令我最担心的是,由于疫情统计落后于感染时间,近日内我们看到的依然是疫情的不断下降,因此掩盖了返程感染造成实际上升的趋势,使人们放松了警惕。”

来源: WSJ
原标题: Sharp Rise in Coronavirus Cases Raises Questions About Outbreak’s Peak
来源网址: https://cn.wsj.com/articles/新增确诊病例激增引发疫情何时见顶的疑问-11581648313
  
欢迎在下面自由发表评论, 无需注册:
您的名字或昵称: