关于中国稀土的罕见真相
作者: The Editorial Board   编辑: Chopin   发布: 03/04/2021 13:34

[ 华尔街文摘译 - 原文 WSJ -- 2021年3月4日]

看来又到了对稀土元素恐慌的时候了。新的担忧正在浮出水面,即担心北京可能利用其在这些重要矿产生产方面的主导地位来遏制全球经济。和往常一样,事实更为复杂,对北京方面也不那么有利。

稀土是元素周期表最底层的金属,对许多新兴技术都至关重要。它们的磁性使它们成为智能手机、风力涡轮机、电动汽车、核潜艇和其他东西不可或缺的部件。全球加工稀土产量的80%都产自中国。

在公开场合,中国似乎认为这种市场主导地位使其在经济上处于有利地位。最近的一份报告显示,官员们正在研究北京切断对西方F-35战斗机项目的稀土供应能造成多大损害。2010年,由于领土争端,中国威胁要禁止向日本出口稀土。

然后是稀土现实。中国在全球产量中所占的份额虽然仍然很高,但已经在下降;直到2010年,这一比例还在95%以上(关注华尔街文摘)。尽管“稀”,但稀土在全球范围内储量丰富。澳大利亚和美国等国在一定程度上担忧中国在冶金行业的强大,加大了对稀土的开采和加工力度。投资正在进行新的回收技术。

这种能力已经削弱了中国对外国军队的威胁。西方用于国防的稀土只占稀土总消费量的很小一部分。特朗普政府研究了在中国供应中断的情况下进行储备的可能性。虽然这一计划尚未开始实施,但一旦禁运,美国及其盟友可能会在短期内满足它们在中国以外的军事稀土需求。

这仍使其他行业暴露在北京的崛起之下。但是北京威胁的出口管制,无论是现在还是过去,更多的是出于其他问题,而不是战略考虑——其中一些问题也应该引起西方的关注。一个大问题是稀土的开采和加工会破坏环境。

这就解释了为什么西方在此之前不愿意开发更多自己的采矿和加工能力。2010年,中国与日本之间的不和可能更多的是出于环境原因,试图遏制环境问题,而不是出于大战略。

尽管中国随后至少进行了一次整合稀土产业的尝试,但中国稀土部长肖亚庆周一仍抱怨称,国内一些稀土供应过剩,正将价格推得太低:“我们的稀土不是以‘稀有’价格出售,而是以低价出售。”

中国政府还增加了一些稀土产量配额,以支持国内高科技制造业。与此同时,中国正在成为一些原材料的进口国,尤其是缅甸原材料。这种混乱——一方面促进了生产和进口,而另一方面却抱怨因此导致价格过低——掩盖了一项连贯的产业政策正在实施的说法。

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如果西方国家信任市场,这一切都可能是好消息。2010年中国对日本发出威胁后,市场发挥了作用。生产增加。但西方国家的补贴也人为地刺激了对绿色科技的需求,从而也刺激了对稀土的需求。而美国和其他国家由于环保规定,使得稀土开采变得困难和昂贵。

中国供应减少——如果真的发生的话——将迫使西方决策者和选民面对风能或电动汽车的碳效益和环境成本之间的权衡。如果西方采矿业完全考虑了环境影响,从而推高了稀土成本,这将是一个重要的价格信号。拜登政府和国会可以提供帮助,告诉人们有关这种取舍的真相,并减轻关键矿物开采的负担。

过去十年,市场信号刺激了西方对稀土的重大投资和创新。如今,它们仍是西方对抗中国矿产重商主义的最佳防线。

来源: WSJ
来源网址: https://www.wsj.com/articles/r......
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