中国若将稀土武器化会如何?
作者: David Fickling   编辑: Stella Su   发布: 02/23/2021 08:45

曾几何时,中国可以通过威胁其稀土供应而令世界颤抖。那是很久以前的事了。

正因如此,对于中国政府计划禁止出口稀有金属冶炼技术的消息,西方部分人士认为不必过于担心。这样的举动,如果被采取,可能会适得其反,甚至比它之前将稀土贸易本身武器化的尝试更引人注目。

2010年,中国与日本就中国台湾东北海岸一群岛屿的归属权发生争端,导致北京方面对全部17种稀土元素实施出口限制。这对日本来说是个问题,因为日本依赖钕、镝和铽等元素作为发动机、LED、激光器和燃料电池等设备的基本部件。当时,中国几乎垄断了世界稀土的生产。如果没有其他的供应来源,日本的高科技产业将会瘫痪。

从那场危机中西方得到了一个简单的教训:鉴于中国愿意将稀土用作地缘政治武器,稀土资源的多元化将是绝对必要的。

正如所报道的,日本石油天然气金属国家公司(Jogmec)以低于市场价格的价格资助了澳大利亚生产商Lynas稀土有限公司(Lynas Rare Earths Ltd.),以鼓励建立一个非中国的供应链。

多亏了这项投资,Lynas现在每年从其澳大利亚的Mount Weld矿山和马来西亚的加工厂生产近20,000吨的稀土氧化物,足以满足美国的所有需求,更不用说国防所需的500吨左右了。上个月,它与美国国防部共同资助了一项合同,在得克萨斯州建造一座年处理5000吨稀土的新设施。五角大楼去年还帮助资助了一系列其他项目,以保证在美国进行更多的加工,其中包括上市的MP Materials Corp.经营的莫哈韦沙漠的大型Mountain Pass矿山。

这一切的结果是戏剧性的。到2020年,中国在全球矿产产量中的份额已从2010年的98%降至58%。仅韦尔德山和帕斯山现在就占全球稀土供应的近四分之一。

与此同时,五角大楼还建立了类似于美国战略石油储备的稀土政府储备,并宣布去年计划购买约5,000吨稀土。另外,主要进口商在世界贸易组织(WTO)就稀土、钨和钼这两种稀土元素向中国提起诉讼,并胜诉。中国在这两种元素的供应中所占份额过大。

过去一年偶尔出现的恫吓,已经推高了非中国生产商的估值,使它们更容易为扩大采矿和加工能力提供资金。Lynas去年8月通过发行新股筹集了4.25亿澳元(合3.35亿美元),用于支付在澳大利亚的加工厂和马来西亚工厂的升级费用。自去年7月通过SPAC上市以来,MP的市值已飙升逾10倍。

这一事态的变化不应让任何人感到惊讶。

上世纪70年代,当阿拉伯国家利用其石油出口的主导地位推高原油价格时,其结果不是海湾国家对能源的永久控制,而是急于实现能源多样化。富裕国家淘汰了他们的燃油发电站,转而建造煤炭和核能发电机,同时在北海、西伯利亚、墨西哥和德克萨斯州开发了新油井。

1973年阿拉伯石油禁运前不久,理查德•尼克松(Richard Nixon)对大豆实行出口禁运,以帮助遏制美国国内飞速膨胀的通货膨胀,结果也类似。92%的大豆供应依赖于美国的日本,帮助建立了巴西的大豆产业,使其进口基础多样化。现在,它是此类的全球最大生产商。

从电动汽车电池到化肥和核磁共振扫描仪,世界依赖于一系列基本产品稀缺材料的庞大供应链。大多数时候,我们很少关注这些贸易网络中的相互依赖性,因为很难有哪个参与者会鲁莽到将其作为地缘政治杠杆来破坏自己在市场中的地位。

不过,由于中国自己也在努力在技术复杂得多的半导体市场展示实力,对出口的政治限制会导致主要进口商重新配置其供应链,使其更具弹性。中国对稀土的控制不会一如既往。

来源: Bloomberg
来源网址: https://www.bloomberg.com/opin......
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