北约最大的问题是阿富汗、中国和还债
作者: James Stavridis--退役美国海军上将,现为塔夫茨大学弗莱彻法律与外交学院院长、海军研究院委员会主席   编辑: Chopin   发布: 02/21/2021 08:20

2004年,我以国防部长拉姆斯菲尔德(Don Rumsfeld)的高级军事助理的身份参加了在伊斯坦布尔举行的第一次北大西洋公约组织(North Atlantic Treaty Organization)国防部长会议。这些会议每年举行三次,为美国国防部长提供讨论关键问题的机会。那时候,我是一名三星上将,但基本上只是拉姆斯菲尔德的提包员。在看了几天冗长而沉闷的演讲后,我想:“天哪,我希望我永远不必在北约服役。”

后来,我在2009-2013年担任盟军最高指挥官,参加了每一次部长级会议。当时的国防部长是罗伯特·盖茨,他和我一样对布鲁塞尔缓慢的步伐和致命的官僚主义感到沮丧。然而,尽管我有时不得不借助填字游戏来完成演讲,但我们最终都珍视北约的巨大能力——因为我们在阿富汗、利比亚、巴尔干和叙利亚,以及海盗出没的非洲之角海域都需要它。

前美国中央司令部司令、国防部长劳埃德·奥斯汀刚刚结束了他的第一次部长级会议,尽管是一次视频会议。从盟军和五角大楼发表的声明来看,最初的一系列会谈是友好的。与唐纳德·特朗普领导下的白宫经常愤怒的对待相比,这是一个可喜的变化。

奥斯丁表现出令人称赞的镇定,他谈到希望重振美国和北约的关系,并强调美国对北约条约第五条的承诺,即对其中一个国家的攻击将被视为对所有国家的攻击。他谈到了俄罗斯破坏稳定的行为、中国的崛起、恐怖主义、流行病和气候变化。这是一场令人安心和受欢迎的表演。

美国总统乔•拜登(Joe Biden)周五在慕尼黑安全会议(Munich Security Conference)的演讲中支持了这一跨大西洋承诺:“美国决心——决心——重新与欧洲接触。”

但是,在美国重返合作状态所带来的宽慰背后,还有三个北约30个成员国不愿回避的难题。

首先是美国和北约其他成员国之间的国防支出水平不均衡。即使拜登政府的国防预算有所下降(多数分析人士预计下降1%至2%),美国的国防支出仍将超过其他所有国家的总和。在北约的30个国家中,只有9个国家达到了将GDP的2%用于国防的既定目标(美国、希腊、英国、保加利亚、爱沙尼亚、波兰、拉脱维亚、立陶宛和罗马尼亚)。该联盟正在考虑为开展行动提供更多“集中”资金的想法,这可能会让欧洲和加拿大投入更多资金,但这个想法没有得到支持。关于国防开支的争论,特别是在所有国家都寻求重建受新冠病毒破坏的经济的情况下,将在未来几年继续(尽管语气会比较礼貌)。

第二个主要挑战是阿富汗。鉴于北约20年的痛苦接触,人们对继续推进北约使命几乎没有什么热情。但是,由于塔利班在阿富汗的大部分地区存在,北约剩余的大约1万名士兵(2500名美国士兵和剩余的盟国士兵)突然撤离可能会给阿富汗政府的生存带来困难。喀布尔的崩溃将使过去20年在人权、教育、性别平等和民主方面取得的真正进步付之一炬。

如果塔利班没有更好地遵守经过痛苦谈判达成的和平协议,美国不太可能像之前计划的那样在5月1日撤军。看来北约将在减少驻军的同时敷衍了事,并希望塔利班的行为有所改善。这似乎不太可能,在可预见的未来,国防部长们很可能会在会议上讨论阿富汗问题,但没有多少解决方案。

最后,在联盟对待中国的方式上存在实质性分歧。美国希望把北约国家和其他欧洲国家拉到一个支持西方价值观的全球联盟中,作为与中国抗衡的全球力量。许多北约国家不希望被置于华盛顿和北京之间的二元选择之中,而欧盟尤其希望与中国建立强大的经济和技术关系。这将削弱北约的凝聚力。

北约还面临着许多其他障碍:在伊拉克的反恐任务;俄罗斯在乌克兰的冒险主义;北极地区的海军紧张局势;网络脆弱性;难民从黎凡特和利比亚的动乱中涌入。但三大问题是:不平衡的国防开支、如何在阿富汗采取行动以及如何对抗中国。在本周的峰会上,劳埃德•奥斯汀的蜜月期已经结束。

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来源: Bloomberg
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