拜登能否让美国能源体系改头换面?
作者: John Kemp   编辑: Stella Su   发布: 01/22/2021 13:32

美国总统交接过程中充满了新闻素材:人物、戏剧张力、时间紧迫感、冲突与其后果。但能源体系大多是由变动缓慢、客观及结构性的因素所形塑而成。

美国总统拜登就任之后,周四批准的首批行政命令中,包含了迅速应对气候变迁的部分,这引发各界质疑美国政府改变美国能源体系的能力。

然而以史为鉴,历届政府在能源体系的宏观层面没有留下太多痕迹,这暗示支持者的憧憬与预期、还有反对者的紧张不安,可能都过度夸大。

选举固然会对能源来源的选择及应用造成影响,但价格及技术变化的影响力更大。

能源系统包括数万亿美元长期资产--从煤矿、天然气井到炼油厂、发电站、输油管道、输电线、高速路、汽车和消费者家电。

在大多数情况下,这些资产的有效寿命从五年至50多年不等,之后就需要更新,因此能源系统内的周转率非常低。

由此引发的惯性使得改变发生在数十年之间,远远超过一届政府的四年或八年任期。

总统的政策仍有可能影响生产和消费的微观层面,扶持不成熟的技术,加速扩散进程,扩大不充分领域的市场准入。

但政府在宏观层面重塑该系统的能力有限,除非他们能够顺应、而非抵制现有的价格和技术趋势。

在分而治之、权力共享的政府中,任何一位美国总统重塑能源体系的能力都会受到更多约束,除非他能在国会、行政机构、法院和各州获得广泛的支持。

**政策教训**

在改革能源体系的雄心勃勃的想法方面,历史给新政府提供了一些教训。

在决定能源体系的格局和演变方面,价格和科技比总统政策更重要。

总统有时可以对能源体系产生长久的影响(例如农村电气化、税费优惠以及乙醇添加),但变化通常是微观、而非宏观的,其作用不应被夸大。

当政府能够顺应价格和技术方面的总体趋势、而不是与之相抵触,培育和传播新技术并确保它们传导到所有社区,则总统权力将得到最大化。

当政府可以在国会、行政机构、法院和各州建立起广泛共识,以便政策在任期结束后继续推行,总统权力就可以最大化。

如果能够创建一个强大的受益者群体,让他们有动力阻挡未来的任何政策逆转(例如农场社区和乙醇强制令),则政策变更往往更加持久和有效。

最重要的是,能源体系的规模和惯性确保宏观变化可以持续数十年而不是几年,而且更快的变化很难实现。

这不是建议无所作为和一种绝望,而是提倡现实主义和实用主义。 总统可以有所作为,但通常发挥空间很小。

在一个以连续性和进化而不是革命为特征的能源体系中,任何新政府都应对其想要实现的目标有所选择和符合实际,并仔细确定优先顺序。

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来源: Reuters
来源网址: https://cn.reuters.com/article......
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