中国最大的内存芯片制造商计划在2021年将产量翻一番
作者: Nikkei staff writer   编辑: Stella Su   发布: 01/12/2021 11:49

日经亚洲(Nikkei Asia)获悉,中国最大的存储芯片制造商长江存储科技有限责任公司(Yangtze memory Technologies)计划今年将产量翻一番,开始生产先进芯片,与三星(Samsung)和其他全球领军企业的芯片一较高下。

长江存储科技的目标如果能够实现,将是近年来中国在国内打造成熟半导体供应链方面迈出的最重要一步。NAND是用于几乎所有计算设备(从智能手机和个人电脑,到服务器和联网汽车)的内存和存储的关键部件,但生产由少数几家全球厂商控制。

两位知情人士告诉《日经新闻》(Nikkei),这家总部位于武汉的国家冠军企业计划到2021年下半年将其存储芯片月产量翻一番,达到10万片,约占全球总产量的7%。这将有助于这家成立于2016年的年轻公司缩小与市场领导者的差距。世界上最大的NAND闪存芯片制造商三星电子每月生产约48万个晶片,而美国最大的内存芯片制造商美光公司每月生产约18万个晶片。

除了提高现有芯片的产量,长江存储还在加速技术开发,旨在挑战三星(Samsung)和其他全球领军企业,包括日本的Kioxia、韩国的SK海力士(SK Hynix)和美光科技(Micron)。

知情人士表示,这家北京支持的芯片制造商将最早于2021年年中试产该国第一批192层3D NAND闪存芯片。该公司目前生产64层和128层芯片。拥有更多层的芯片成本更低,但它们的开发和生产也更具挑战性。

消息人士补充称,这一计划可能会推迟到今年下半年,因为大规模生产此类芯片需要时间来确保质量,但即便如此,这一时间表也将标志着中国本土芯片制造商向前迈出了一大步。

三星和美光等顶级厂商仍在努力开发176层3D NAND闪存芯片。正在大规模生产的最先进的版本有128层。

长江存储计划生产的192层芯片显然比三星和美光开发的芯片更先进,但市场观察人士持谨慎态度,称长江存储的芯片是否具备超越市场领导者所需的性能和质量,还有待观察。

其中一位消息人士表示:“对于产量增加部分,该公司自2020年第三季度以来一直忙于进入和建立所有必要的芯片设备,并扩大生产线。”“该公司目前生产64层和128层3D NAND闪存芯片,但将逐步增加后者的容量。”

长江存储在去年4月宣布已经完成128层NAND闪存芯片的开发,并于去年年底开始批量生产。

“(128层芯片的)收益率目前在70%左右,仍有提高的空间,”一位消息人士说。良率指生产性能和质量。

芯片行业的另一位高管告诉日经新闻(Nikkei):“这已经是一个重大突破,但(长江存储)仍需要大量业务参与,需要等待全球顶级客户认识并采用其NAND闪存芯片。”

其中一位消息人士称,长江存储的客户包括中国的联想集团和华为,华为的基站使用长江存储的产品。去年,长江存储还推出了首款消费级固态硬盘,名为“智泰”(Zhitai)。

该公司已经撼动了NAND闪存市场。当英特尔在2020年将NAND闪存业务出售给SK Hynix时,一些市场观察人士认为,此举是这家美国芯片制造商为了避免预计将来自中国芯片制造商的激烈竞争而做出的尝试。

长江存储还对中国建立可行的半导体产业的雄心给予了重大推动。在长江存储之前,中国没有本土芯片制造商能够生产3D NAND闪存。它的成功——从2019年生产64层芯片开始——帮助该国减轻了对外国制造内存芯片的长期依赖。

然而,这一突破是在美国将中国最大的芯片制造商国际半导体制造股份有限公司(Semiconductor Manufacturing International Corp.,简称:中芯国际)列入贸易黑名单,以限制其获得美国技术之际取得的。华盛顿方面单方面宣称,华为与中国军方有关联,但这家芯片代工制造商一再否认这一点。中芯国际和长江存储仍然依赖美国的芯片设备、设计工具和材料,尽管它们已经开始积极行动以减少对美国技术的依赖。

长江存储在武汉投资240亿美元的工厂一期已经投入使用,目前正在扩大规模,达到每月生产10万片晶片的目标。该工厂的第二阶段建设已于去年6月开始,届时每月将能再生产20万片晶圆。尽管位于疫情中心,但该设施在大流行期间一直保持开放。

该公司还努力保护自己不受华盛顿和北京科技战的影响。在2018年的年度闪存峰会上,英特尔推出了自己的Xtacking技术(一种构建3D NAND闪存的基本结构),向世界证明了自己的创新能力。

该公司首席执行官杨士宁在同一年的一个行业论坛上表示,他的公司不是一个“模仿者”,并向其他公司保证,它无意造成市场价格暴跌。

尽管长江存储是面临严重债务问题的清华紫光集团(Tsinghua Unigroup)的子公司,但它仍得到了政府的大力支持。该公司获得了中国集成电路产业投资基金(China Integrated Circuit Industry Investment Fund,简称Big Fund)第一和第二阶段的资金,该基金是中国最重要的芯片资助项目。多位消息人士称,长江存储基金不会受到清华紫光财务困境的影响,尽管其他子公司面临着严重的延期。

长江存储没有回应日经的置评请求。

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来源: Nikkei
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